109ª MEDALLA (Pekín 2008). Oro en tenis masculino individual LA MEDALLA DEL MEJOR DEPORTISTA ESPAÑOL DE TODOS LOS TIEMPOS

Redacción: Jorge Gómez-ManzanillaAbel Alaminos-Pedro Cánovas/LaNocheDelDeporteEspañolTV-deporteolimpico.net-blogolimpico.com/ Imágenes: marca.com

Ocurrió un domingo 17 de Agosto y con Rafa Nadal, sin lugar a dudas, el MEJOR DEPORTISTA ESPAÑOL DE TODOS LOS TIEMPOS, peleando por conquistar la medalla de Oro ante el chileno González, la primera para Rafa y la primera que obtenía el tenis individual masculino tras la plata de Jordi Arrese en Barcelona 1992 y de Sergi Bruguera en Atlanta 1996 sin olvidar, las dos de Arantxa, de Bronce en Barcelona 92 y de Plata en Atlanta 96, las dos en dobles masculinos, la de Sergio Casal y Emilio Sánchez Vicario (Plata en Seúl 1988), la de Albert Costa y Álex Corretja ( Bronce en Sídney 2000) y  las cuatro logradas por los dobles femenino, Arantxa y Conchita ( Plata en Barcelona 92), ( Bronce en Atlanta 96), Conchita y Vivi (Plata en Atenas 2004) y Vivi y Anabel (Plata en Pekín 2008), en total, 10 medallas previas hasta la undécima, la de Rafa que no podía ser de otro metal, de ORO.

Y es que a pesar de sus 22 años, Rafa ya era todo un referente en el mundo del tenis, el número 1 en Tierra Batida y que ese 2008 firmó un año espectacular ganando a Federer en Wimbledon, en la mejor final de la historia del torneo, en palabras de toda una leyenda como el norteamericano John Mc Enroe que hasta la fecha ostentaba ese honor junto al sueco Borg y la final del año 1981 pero que Rafa y Roger, dos rivales en las pistas pero grandes amigos fuera de la misma nos regalaron durante cuatro horas y 46 minutos de un imborrable tenis y con un final muy feliz, el primero Wimbledon de Rafa tras imponerse a Roger por (6-4), (6-4), (6-7), (6-7) y (9-7) y por supuesto, sin olvidar los cuatro Roland Garros ganados por el mallorquín de manera consecutiva desde 2005, en concreto, 2005-2006-2007 y 2008 y la Copa Davis de 2004 siendo decisivo en la final ante USA con tan sólo 18 años, un 2008 que se cerraría además con el triunfo de la  Armada, así se denominó al equipo español de tenis, ganando la Tercera Ensaladera además en Argentina y sin Rafa, doble mérito para un equipo donde estaban Feliciano López, Verdasco y David Ferrer, entre otros.

Antes de la cita de Pekín 2008, Rafa si tuvo una pequeña experiencia olímpica, jugó en Atenas 2004 junto a Carlos Moyá uno de los dos dobles masculino pero en primera ronda tuvieron que hacer las maletas, una rápida experiencia que sirvió para que un joven de 18 años empezara a conocer las olimpiadas.

Cuatro años después llegaba a los individuales como uno de los grandes favoritos al Oro y Rafa que firmó un año sobresaliente no defraudó en los pronósticos.

Antes de la final ante el chileno González, Rafa superó en primera ronda a Starace (6-2), (3-6) y (6-3) y ya en segunda ronda y hasta las semifinales, el mallorquín no cedió un solo set. El australiano Hewitt, otro de los eternos enemigos del tenis español, caía ante Rafa por (6-1) y (6-2), en tercera ronda lo hacía el ruso Andreev por (6-4) y (6-2) y en Cuartos de Final era Melzer el que era superado con autoridad por (6-0), (6-4).

En semifinales, Djokovic puso las cosas serias a Rafa en lo que era toda una final anticipada y Rafa no defraudó. En tres sets y superando por (6-4), (1-6) y (6-4), Nadal a Nole, un 15 de Agosto, día de Festividad Nacional, día de la Vírgen de Agosto y con el balear superando al balcánico y asegurando la medalla en individuales.

El domingo 17 y ante el chileno González, Rafa como solía hacernos los domingos primaverales hasta Roland Garros y también en aquel mágico 2008 en la final de Wimbledon, la primera semana de Julio, con un calor sofocante típico de este séptimo mes del año, Rafa nos regaló otra exhibición y la medalla de ORO tras superar en tres sets, las finales olímpicas si son al mejor de cinco sets, al sudamericano por (6-3), (7-6) y (6-3).

Lógicamente, sí alguien podía imponer dicho metal dorado al mejor deportista español de todos los tiempos, a Rafa NADAL, ese no era otro que el gran Juan Antonio Samaranch, una medalla de Oro que además significaba el número 1 para un joven de sólo 22 años pero todo un veterano de la raqueta, sin duda, el auténtico EMPERADOR DE LA TIERRA BATIDA.

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